El Inmortal Conde de Saint-Germain

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Fue su estancia en París, entre 1758 y 1760, la que hizo famoso al asombroso Conde de Saint-Germain. Tanto en los salones de la capital como en las cortes de Europa circulan rumores locos que daban cuenta de el: ¡había tenido más de tres mil años, había conocido a Jesucristo, había sabido hacer diamantes y hacerse invisible!.

Es en 1745 cuando se menciona por primera vez al Conde de Saint-Germain…… Este hombre, que parece tener cincuenta años y ha vivido en Londres durante dos años, fue detenido ese año, llevando cartas a favor de los Estuardo.

Inglaterra, que acababa de reprimir la revuelta de los jacobitas, desconfiaba de los extranjeros y, en particular, de los franceses: Saint-Germain estuvo bajo arresto domiciliario durante varias semanas. Entonces reconoció dos cosas: vivir bajo un nombre falso y no querer tener negocios con mujeres.

La personalidad de Saint-Germain era lo suficientemente intrigante como para que Horace Walpole, diputado y amigo de Diderot y de los demás enciclopedistas, lo citara en su correspondencia, describiéndolo como un “hombre singular”.

Amigo de Luis XV

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Saint-Germain dejó Londres en 1746. ¿Qué hace entonces?. Su rastro se ha perdido durante doce años. Para algunos, se retiró a Alemania donde se dedicó a su investigación química y alquímica. Para otros, viaja a la India y al Tíbet; no se da ninguna prueba de estos viajes, pero más tarde se descubre que el Conde tiene un profundo conocimiento de Oriente.

Llegó a París a principios de 1758 e inmediatamente dirigió una petición a Marigny, directora de los Edificios del Rey. Pidió que se le pusiera a su disposición la casa real para que pudiera montar un laboratorio y una fábrica, prometiendo a cambio a Luis XV “el descubrimiento más rico y raro jamás realizado”.

Abierto a la investigación de las “artes útiles”, Marigny le atribuye el Château de Chambord, un gran edificio desierto. Saint-Germain instaló a sus ayudantes, trabajadores y laboratorio en las dependencias. Sin embargo, estaba más a menudo en París que en Chambord y fue invitado rápidamente a los salones más famosos.

Fue presentado a la marquesa de Pompadour: ella fue seducida y se lo presentó al rey. Luis XV inmediatamente apreció el brillante carácter que, muy rápidamente, se convirtió en uno de los miembros de su familia. Saint-Germain es, en estas circunstancias, descrito como un hombre de cuarenta a cincuenta años, mientras que han pasado más de diez años desde su estancia en Londres.

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Leyenda y desgracia

Dos auténticas anécdotas están en el origen de los rumores sobre el conocimiento alquímico y la inmortalidad del Conde de Saint-Germain. Aquí está la primera: Saint-Germain tiene una colección muy bella de piedras preciosas y afirma un día ante el rey que sabe cómo corregir las imperfecciones de los diamantes. Luis XV le confió entonces un diamante manchado. Saint-Germain lo trajo unos días después, perfectamente puro.

¿Usó un proceso químico o simplemente hizo un corte de piedra idéntico? Misterio. La segunda anécdota llega durante una cena con la vieja condesa de Cergy, que reconoce en él a un hombre visto en Venecia cincuenta años antes. Saint-Germain, quizás simplemente divertido, no engañó a la anciana: la historia recorría París.

Pero, si el Conde se ha ganado la simpatía del Rey, se ha enemistado con el poderoso Duque de Choiseul, el principal ministro de Luis XV, que está lanzando una campaña para desacreditarlo. Choiseul paga a un artista llamado Gauve para que imite al conde de Saint-Germain y se haga pasar por él.

Gauve recorre los salones bajo la identidad de Saint-Germain y cuenta las historias más increíbles: bebió con Alejandro Magno, bombardeó las bodas de Caná, conoció bien a Jesús y le había predicho un final abominable….

También conoció a Carlomagno y asistió al Concilio de Nicea. Rápidamente, el engaño fue revelado y Gauve lo reconoció, pero las historias se extendieron. Contrariamente a lo que Choiseul espera, el verdadero Saint-Germain no sale ridiculizado, sino que crece rodeado de un aura misteriosa.

Decepcionado, el ministro tuvo que esperar hasta 1760 para deshacerse de Saint-Germain, acusándolo de espionaje. Caído en desgracia, el conde se refugió en los Países Bajos. En los años siguientes, se informó de el en Inglaterra, Italia, Rusia, Sajonia, Prusia: en todas partes, buscó la creación de laboratorios para investigar sobre…. pigmentos y colores.

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La muerte del Inmortal

En 1766, se puso bajo la protección del rey Federico II de Prusia, pero se marchó al año siguiente. Finalmente llegó a Gottrop, en el Mar Báltico, donde fue alojado por el Príncipe de Hesse. Allí murió en 1784, a los 93 años de edad, según le confió al príncipe Hesse.

Físicamente, sin embargo, parece que apenas tiene sesenta años

Tan pronto como se supo la noticia, muchos se negaron a creer en la muerte del Conde. Abundan los testimonios: algunos mencionan su presencia en un congreso masónico en 1785, lo vemos en Venecia en 1788, supuestamente advirtió a María Antonieta de la inminencia de una revolución al año siguiente, asistió al Congreso de Viena en 1815, un inglés lo conoció en París bajo Luis Felipe, otros se cruzaron en su camino en 1905 en el Tibet y luego en 1926 en Roma.

Desafortunadamente, estos testimonios no son muy creíbles, tan poco como el relato del pequeño anticuario Richard Chamftey, aparecido en la sección del corazón y el horóscopo de las revistas para adolescentes, que en 1972 se atrevió a usurpar la identidad del ilustre personaje del siglo XVIII para intentar seducir a un cantante de variedades.

¿Quién era Saint-Germain?

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A pesar de la docena de seudónimos que utilizó durante sus viajes, el origen de Saint-Germain parece ser hoy más o menos conocido: fue el hijo natural de la reina de España María Ana de Neubourg, viuda de Carlos II, y de un noble, el conde de Melgar.

Esta relación explicaría el fácil modo de vida que siempre ha llevado, su educación y su cultura. De hecho, además de sus conocimientos de química, Saint-Germain fue reconocido por sus contemporáneos como un hombre de grandes conocimientos, un músico hábil y un pintor de calidad.

Su longevidad y su juventud de larga duración se explican por su naturaleza misericordiosa y, en gran medida, por los esfuerzos del conde por mantener su cuerpo físicamente. Según todos los testigos, Saint-Germain aplicó estrictas normas alimentarias durante toda su vida, asistiendo a las cenas pero comiendo poco, nunca bebiendo: ¡así parecía ser un precursor de los seguidores de la dietética moderna!

Saint-Germain, un personaje excepcional que, divertido por los rumores, nunca los ha negado, permanece en la historia y en la leyenda, porque simboliza el sueño más antiguo del hombre: la inmortalidad.

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