Comportamiento Malicioso, ¿Qué es la Ciencia del Mal?

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Muchos investigadores han intentado acercarse al concepto de ciencia del mal para descubrir qué hay detrás del comportamiento malicioso. La neurociencia se ha preocupado durante mucho tiempo por lo que sucede en los cerebros de las personas que actúan mal. Muchos psicólogos sociales también han realizado experimentos con la esperanza de encontrar respuestas a esta pregunta.

Es como si necesitáramos saber qué es lo que la gente maliciosa está escondiendo y cómo están “separados”. Como seres humanos, buscamos incansablemente la fuente de esta diferencia.

Básicamente, quizás sea porque nos gustaría encontrar una forma de evitar la amenaza que representan estas personas. O asegurarnos de que somos muy diferentes. Que una diferencia física nos define.

Incluso si ya tenemos algunas pistas y hemos encontrado pequeñas diferencias estructurales en el cerebro, todavía no tenemos una clave absoluta. Porque esta pregunta no es tan simple como parece. No se trata sólo de separar lo bueno de lo malo. Estos seres maliciosos son más parecidos a “seres no maliciosos” de lo que nos gustaría.

Ahora vamos a centrarnos en los posibles factores que llevan a una persona a ser maliciosa o a actuar de mala manera. Se han llevado a cabo investigaciones sobre este tema durante más de cuarenta años. Y parece que hemos conseguido aislar algunos factores.

La calidad del apego

El tipo de apego que se desarrolla durante la infancia parece ser uno de los factores que empuja a las dificultades de un individuo a establecerse. Los estudios sobre los trastornos de la personalidad de los adultos revelan una alta tasa de abuso y abandono en las primeras etapas de la vida.

Obviamente, este hecho no define en sí mismo a la persona maliciosa. Sin embargo, parece ser un denominador común para muchas de estas personas. El desarrollo de esta idea explica que el abuso emocional en la infancia es un obstáculo para desarrollar la capacidad de cuidar a los demás.

Pero este hecho no explica la intención maliciosa. En algunos casos, las personas equivocadas no han sufrido este tipo de abuso. Por lo tanto, este factor no es un indicador absoluto.

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La biología

Algunos genetistas han descubierto que la versión del gen MAO-A puede aumentar el riesgo de desarrollar un trastorno de conducta, e incluso episodios repetidos de delincuencia durante la adolescencia y la edad adulta.

Este descubrimiento de Avsshlom Caspi también reveló una interacción de este gen con los abusos sufridos durante la infancia. Una vez más, la biología estaría condicionada por el entorno en el que se desarrolla el ser humano.

Otro factor biológico que parece estar relacionado con la ciencia del mal es el nivel de una hormona esteroide sexual prenatal: la testosterona. De hecho, el nivel de esta sustancia, a la que un bebé está expuesto durante su período de gestación en el útero materno, parece influir en el desarrollo del circuito de empatía del cerebro humano.

Una brillante criminóloga, Julia Shaw, publicó recientemente sus estudios en un libro que intenta abordar las causas de la malicia humana. Shaw investigó los hallazgos neurocientíficos con respecto al bajo nivel de activación prefrontal del ventromedio en los cerebros de las personas maliciosas.

Este parece ser otro factor relacionado con lo que Shaw llama el proceso de deshumanización y autojustificación de los daños a terceros. Este tipo de “anomalía”, combinada con un cierto grado de paranoia alimentada por una cultura ansiosa y una falta de dirección, podría llevar a una persona a herir a otras personas.

Shaw también analiza lo que en psicología se conoce como la “tríada negra”: psicopatía, narcisismo y maquiavelismo. Y esta mujer añade el sadismo a la lista. De hecho, Julia Shaw ha hecho un análisis extraordinario de ambos tipos de narcisismo.

Para ella, los narcisistas vulnerables son mucho más peligrosos que los narcisistas grandiosos. De hecho, parece que los primeros tienen una mayor propensión a la furia y a la hostilidad. En las condiciones adecuadas, actuarían de una manera extremadamente maliciosa.

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Los monstruos no nacen monstruos

Si nos fijamos en todos los estudios que se han hecho hasta ahora, no podemos decir que la ciencia del mal sabe cuál es el factor clave que define a una persona maliciosa. Todo lo contrario. Parece que el comportamiento malicioso va en aumento y que los factores medioambientales influyen de forma definitiva en él.

Las brillantes experiencias de Philip Zimbardo, Stanley Milgram y otros investigadores de la ciencia del mal ya nos han demostrado que la gente buena puede actuar maliciosamente bajo ciertas condiciones ambientales.

Esto significaría que, muy a menudo, la distancia entre un buen acto y una mala acción no está definida por la persona que lo comete sino por las circunstancias. Esto nos obliga a reconsiderar nuestros juicios sobre las personas que actúan de manera maliciosa.

No se trata de justificarlos, por supuesto que no. Sin embargo, la ciencia del mal es muy compleja y reconoce que muchas variables influyen en nuestras acciones. Variables que no son sólo personales.

Por el momento, no vamos a encontrar ningún “trastorno de personalidad maligna”. Para desarrollar medios eficaces y lograr prevenir este tipo de comportamientos, será necesario, por tanto, estar dispuesto a humanizar a las personas que actúan de manera maliciosa, reconociendo que el medio ambiente juega un papel en sus acciones.

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