Rocas vivas, las piedras se mueven

371
Las piedras se mueven

Las piedras se están moviendo. Y nadie las ve moverse. Sin embargo, miles de personas han podido ver los surcos que cavan mientras se mueven en los lechos de los antiguos lagos, en las montañas de Sierra Nevada, en el oeste de los Estados Unidos.

En lo alto de las montañas de Sierra Nevada, en las zonas remotas que limitan con California por un lado y Nevada por el otro, se ha encontrado que en algunos lugares las piedras se mueven durante la noche.

En algun tiempo, grupos de pioneros se habian encontrado atrapados en estas colinas con su terreno escarpado, excavadas por múltiples y profundos surcos, y dejaron sus pisadas en los lechos, mientras se trasladaban a tierras más hospitalarias para buscar oro o plata.

Estos lugares son ahora parte del Parque Nacional donde las piedras en movimiento atraen a miles de turistas. El más famoso de estos lagos secos, o Playas, es sin duda el Hipódromo Playa: de unos 2 km de ancho y 5 km de largo, el lago se encuentra a unos 1200 m sobre el nivel del mar, y el ojo del visitante se fija inmediatamente en las enormes piedras y bloques de piedra que bordean esta llanura de barro seco y agrietado.

La calidad de la luz y la altitud se suman al efecto surrealista producido. Estas rocas con profundos surcos que serpentean detrás de ellas dan la impresión de estar inmóviles e inmóvibles. Nadie ha visto nunca que estas piedras se muevan, ¡y sin embargo se mueven!.

En los últimos años, se ha observado que estas rocas no habían rodado solas, sino que habían sido empujadas, dejando un surco de su anchura detrás de ellas. En 1955, un geólogo, George M. Stanley, escribió en el boletín de la Sociedad Geológica Americana (G.S.A.) que creía en conjurar los efectos mecánicos del hielo y el viento.

Lo que intrigaba a Stanley era que las rocas parecían moverse a menudo juntas. Concluyó que se habían formado capas de hielo alrededor de estos bloques de piedra y que el viento que levantaba una capa entera estaba impulsando la roca hacia adelante.

Dr. Robert P. Sharp.

Esta tesis fue considerada plausible y se mantuvo como la única por mucho tiempo, especialmente porque se habían visto rocas atrapadas en capas de hielo moviéndose a lo largo de otras playas californianas.

Sin embargo, los parches de hielo que cubren las playas del Valle de la Muerte son extremadamente delgados. Incluso si eran capaces de mover rocas más pequeñas, no podían levantar bloques de 155 a 170 kg dejando tales ranuras detrás de ellos. Stanley estuvo de acuerdo.

El misterio del Hipódromo de Playa se ganó una audiencia mundial en la década de 1960. En 1969, llamó la atención del Dr. Robert P. Sharp, miembro del Departamento de Geología del Instituto Tecnológico de California. El estudio que este investigador realizó sobre el movimiento de las piedras duró siete años.

Eligió veinticinco rocas de diferentes formas y pesos (hasta 455 kg), cada una de ellas fue bautizada, y se plantaron postes metálicos para marcar su posición inicial. El Dr. Sharp añadió más tarde cinco rocas a su estudio.

Cada vez que iba al Valle de la Muerte después de una expedición muy difícil (tenía que recorrer un camino muy duro y escarpado de 50 km), el Dr. Sharp buscaba las rocas marcadas que habían sido capaces de moverse, marcaba su nueva posición con un marcador y medía la distancia recorrida.

Durante siete años de trabajo, veintiocho de las treinta piedras estudiadas se habían movido. La duración total de todos los viajes cubre una distancia de 262 m. El mayor movimiento “solitario” es el de un guijarro de 250 g, llamado Nancy, que recorrió una distancia de 201 m.

La dirección general de estos movimientos es norte-noreste, con algunas pequeñas desviaciones hacia el este y el sureste, lo que corresponde a la dirección del viento predominante en la playa.

Sharp pronto se dio cuenta de que una especie de cresta estaba superando los lados de la zanja y que, en su movimiento, la piedra empujaba una pequeña pila de escombros frente a ella. Esto era una indicación de que las piedras tenían que moverse en terrenos blandos que no estaban endurecidos por la sequía o el hielo.

Sharp también señaló que la mayoría de los movimientos registrados habían tenido lugar en tres períodos: los inviernos particularmente duros y tormentosos de 1968-1969, 1972-1973 y 1973-1974.

Cabe señalar, sin embargo, que sólo una parte de estas piedras se movió a lo largo de estos tres períodos. Por lo tanto, Sharp concluye que la lluvia es un agente tan importante como el viento. Las playas tienen lluvias ligeras, de 0 a 8 cm por año, pero están rodeadas por 180 km2 de colinas que constituyen una especie de área de reserva.

La menor precipitación en esta área muestra una fina capa de agua sobre la mayor parte de la playa. La superficie de la playa es arcillosa, una especie de hoja de agua que se forma bajo la acción de la lluvia con partículas de arcilla suspendida.

Por otro lado, si el agua empapa el suelo lo suficientemente en profundidad y area, las piedras se atascan en una consistencia arcillosa suave y pegajosa. A 0,6 cm de agua, la superficie es lo suficientemente firme como para soportar las piedras. En 1976, Sharp escribió en el G.S.A. Bulletin:”

El juego del viento y el agua

El secreto es percibir precisamente en el momento adecuado el juego del viento y del agua. Según él, el movimiento se produce probablemente entre uno y tres días después de un clima húmedo y tormentoso, cuando la superficie es “lisa como un plato”.

Un poderoso tornado es suficiente para iniciar el deslizamiento de la roca y luego una ligera brisa continuará moviéndola hacia adelante. Sharp sostiene que las colinas circundantes encauzan y conducen los vientos hacia la playa a velocidades lo suficientemente altas como para mover las rocas.

Cuanto más lisa sea la superficie sobre la que descansa la piedra, más rápido será el movimiento. También calculó la velocidad máxima de un movimiento: 1 m por segundo. El fenómeno del movimiento de las piedras no es exclusivo de Racetrack Playa. Este fenómeno se ha observado en al menos otras diez playas de California y Nevada. También sucede que los tratados geológicos mencionan anomalías similares.

En un artículo escrito en 1879 para la revista Nineteenth Century, Lord Dunraven relató la extraña visión de un lago en Nueva Escocia que había visitado el año anterior. Un día, un sirviente indio me dijo que en un lago cercano las rocas estaban emergiendo más y más, lo que fue de mi asombro.

Así que fui a ver este espectáculo, seguro de que veríamos las rocas saliendo del agua y dirigiéndose hacia la tierra firme. El lago es considerablemente grande, pero poco profundo y abunda en grandes masas rocosas.

Muchas parecen haber salido completamente del lago y ahora están posadas en lo seco a unos 14 m. de la orilla. Se pueden ver de todos los tamaños: desde bloques de 1,8 a 2,4 m. de diámetro, hasta piedras que un hombre puede levantar.

También se encuentran en todas las etapas de su progresión, a unos 90 m o más de la orilla y otras aparentemente al principio de su progresión, otros a mitad de camino y otros…. encaramados en la parte seca.

En todos los casos, han cavado un surco más o menos importante detrás de ellos. Lord Dunraven también notó un enorme ejemplar a cierta distancia del borde del agua. Estaba precedido por una amalgama de piedras y tierra de 1 m. de altura.

Había cavado detrás de élla, exactamente del mismo ancho que el suyo, un surco que corría hasta la orilla antes de perderse en el agua. A finales de 1879, una carta publicada en el American Scientist explicaba este extraño fenómeno, sorprendentemente similar al de las playas.

Profesor Charles A. White

El autor que firmó con J.W.A. afirmó haber observado fenómenos idénticos en otros lagos canadienses. Según su explicación, el efecto es mucho más dramático en lagos poco profundos, en parte rodeados de bancos o colinas empinadas.

A medida que se forma el hielo, se expande y empuja en todas las direcciones. Las colinas forman un obstáculo inquebrantable en un lado, doblando el empuje en la orilla abierta. En aguas más profundas, el hielo se propaga al fondo del lago y atrapa las rocas.

Cuando su volumen aumenta, lleva consigo las rocas y todos los demás escombros; los deposita más lejos cuando su expansión se detiene, y al derretirse la nieve. Cada invierno, el hielo se expande y derrite: los movimientos acumulativos serían lo suficientemente grandes como para empujar las rocas en tierra.

En 1884, en el Scientific American, el profesor Charles A. White propuso una explicación del misterio de los “lagos amurallados” de Iowa. Originalmente se pensó que eran obra de una raza que ahora ha desaparecido. Fueron, según el profesor, los sucesivos empujes glaciares los que depositaron bloques compactos de grava y tierra empedrada alrededor de los lagos poco profundos.

Por lo tanto, podemos dar una explicación para estos movimientos. Pero el aspecto surrealista de estas playas, de estas rocas y de los surcos que han cavado detrás de ellas, nos hace tomar conciencia una vez más de todos los misterios y maravillas de la naturaleza.

Dejenos su Comentario